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Grasa inusual en las piernas: podría tratarse de un lipedema

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El lipedema es una afección que ha atraído la atención de la comunidad médica en los últimos años. Se trata de una enfermedad crónica que se presenta con una acumulación anormal de grasa en las extremidades inferiores y que casi siempre se desarrolla de forma asimétrica. Hablamos de ello con el Dr. Gianluca Sapino, especialista en cirugía plástica, reparadora y estética del Hospital Universitario de Lausana, para analizar hasta qué punto es importante un diagnóstico precoz y, sobre todo, cuáles son los tratamientos y las perspectivas quirúrgicas en relación con el lipedema.

«El lipedema es una patología inflamatoria del tejido adiposo localizada principalmente en los miembros inferiores, pero también en los superiores, que provoca dolor crónico en los pacientes que la padecen– explica el cirujano – es una patología debilitante que crea grandes dificultades en la vida diaria e incluso para realizar actividades sencillas como caminar». 

Dr. Gianluca Sapino, especialista en cirugía plástica, reconstructiva y estética en el Hospital Universitario de Lausana

Actualmente no existen pruebas específicas para diagnosticar la enfermedad. «Lo normal es que haya un exceso de tejido adiposo, incluso en comparación con el resto del cuerpo, que se localiza en las extremidades inferiores o superiores – explica el médico -Quienes padecen lipoedema tienden, por ejemplo, a presentar hematomas o hematomas incluso sin haber sufrido ningún traumatismo, acompañados de un dolor exacerbado incluso a la palpación superficial», prosigue Sapino.

Lipedema: los tratamientos indicados  

El primer enfoque del lipedema es conservativo. «Casi todos los pacientes, tras un diagnóstico de lipedema, inician un tratamiento conservador con la ayuda de angiólogos y/o fisioterapeutas, con el uso de mangas de compresión», añade Sapino. Se trata, pues, de reducir mecánicamente la hinchazón de las zonas afectadas. Este tratamiento, aunque no es resolutivo, puede aportar un alivio significativo a los pacientes siempre que «sea intensivo y dure al menos un año». El objetivo es reducir la inflamación de las células grasas afectadas y disminuir los síntomas en consecuencia».

La cirugía se convierte en una alternativa cuando el tratamiento conservador no es suficiente o el paciente requiere intervenciones más incisivas. «Se puede recurrir a la liposucción ultrasónica, con inyección de soluciones acuosas, o a la llamada Power Assisted Liposuction   (ned. extracción de tejido adiposo del cuerpo durante cirugía general)». Diferentes tecnologías permiten al cirujano eliminar de forma específica y precisa las zonas afectadas por este tipo de distrofia.

Lipedema y linfedema: una distinción

Es fundamental distinguir el lipedema del linfedema,ya que ambas afecciones presentan síntomas similares pero causas diferentes. Mientras que el lipedema está relacionado con una proliferación anormal de tejido adiposo, el linfedema está causado por un defecto en el drenaje linfático. Un diagnóstico correcto es crucial para un tratamiento eficaz: «En los pacientes en los que el sistema linfático es perfectamente funcional, hablamos de lipedema – señala Sapino – Cuando, por el contrario, el agrandamiento de las piernas no está relacionado con una proliferación atípica y anormal del tejido adiposo, sino con un defecto del drenaje linfático, hablamos de linfedema».

Hasta la fecha, los pacientes con lipedema son casi todos mujeres. «Se supone que en la génesis de este tipo de patología no sólo hay una influencia genética, sino también ambiental, probablemente hormonal – informa el cirujano – Curiosamente, aunque se trata de una patología relativamente reciente, la prevalencia no deja de crecer, y hoy se calcula que una de cada ocho o nueve pacientes femeninas puede estar afectada por este tipo de distrofia». 

¿Y desde el punto de vista quirúrgico? «La cirugía de liposucción en individuos con lipedema es un procedimiento en constante mejora. Esto se debe a que la afección es relativamente reciente y a que el tratamiento satisface las necesidades de los pacientes».

A menudo, estos pacientes requieren múltiples sesiones de cirugía porque se trata de casos avanzados: «A veces, debido a un retraso en el diagnóstico – opina Sapino – una cirugía no siempre es suficiente para tratar la patología. A menudo hay que planificar estas cirugías con tres o cuatro meses de diferencia, para poder resolver gran parte del problema».

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